domingo, 3 de março de 2013

Santo Antão do Tojal

O aqueduto de Santo Antão do Tojal
2013/03/02

O acaso não perde uma oportunidade para mostrar a sua importância e nos convencer de como é decisivo na definição dos nossos percursos. Podendo a frase ter conotações pretenciosas de índole metafísica, a verdade é que aquela (a frase) e esta (a verdade), se resumem a algo tão comezinho quanto dois locais partilharem o mesmo nome e, ao procurar um, acabar por encontrar o outro.

Limpemos as ideias e ponhamos ordem no texto. Eu procurava informação sobre o "Palácio da Mitra", que fica na zona de Xabregas (Lisboa) e fui dar a uma página dedicada a um palácio do mesmo nome, também conhecido por "Palácio dos Arcebispos" e que ficava numa terra sobre a qual eu nunca havia ouvido uma palavra: Santo Antão do Tojal. As fotografias que desfilavam à frente dos meus olhos mostravam coisas desconhecidas, belas, paisagens e monumentos sobre os quais pairava - em jeito de convite -, a expressão "às portas de Lisboa" e isto, se por um lado me feria o orgulho ao tocar na chaga da ignorância relativa às coisas próximas, por outro, impelia-me a saltar ao caminho na antevisão de uma viagem rápida e proveitosa.

O tempo passou, perdido entre chuvas e preguiça, até que a curiosidade falou mais alto do que a ameaça do céu nublado. A 50 rodou para fora de Lisboa, entrando no caos do eixo Odivelas-Loures, ainda com a íngreme Calçada de Carriche soprando-lhe para as rodas uma velocidade pouco turística.

As localidades sucedem-se por aquelas zonas, separadas por placas de fronteiras que já devem cortar salas e quartos ao meio, de tão pegado que tudo aquilo é. Caminho feio e chato onde, aqui e ali lá aparece um testemunho de outros tempos, capaz de nos tirar por breves instantes a atenção de onde ela devia de estar: a movimentada estrada.

Chafariz  dos Arcos
Frielas marcava o verdadeiro começo do meu passeio: porque tem uma estação arqueológica e porque daquele sítio parte uma serena estrada que cruza campos onde ainda não nasceram prédios ou armazéns (isto, confiando nas imagens no Google Maps). Depois de ver ao longe as ruínas da villa romana local - e na ausência de placas para Santo Antão, lancei a mota para a estrada que subia. Após algum tempo, ao chegar a um local que, não sendo reconhecido como miradouro, o é de facto, pareceu-me que estava a afastar-me do caminho certo. A paisagem melhorava, é certo, ali, quase no cimo de uma das milhentas colinas que circundam Lisboa. Lá em baixo, um ribeiro rompia um vale onde alguns cavalos pastavam pachorrentamente.

Retornei a Frielas e interrompi o café a um homem cuja mesa estava mais perto da estrada. "Há uma estrada, sim, mas para essa mota não dá.", respondeu-me ele quando lhe pedi indicações sobre a fita cinzenta lançada sobre verdes campos que eu havia visto na internet. "Apanhe a A8 e saia em Bucelas", continuou ele, inconsciente de que a minha mota tem a matrícula da cor errada. Agradeci e convenci-me de que teria de retomar a desagradável estrada para Loures, de onde fugiria mal visse uma indicação de "Infantado". Após atravessar este último, a viagem continuou por estrada movimentada mas já menos urbana, até chegar a uma rotunda onde orgulhosamente se anunciava o meu destino: Santo Antão do Tojal.

A entrada da freguesia não é entusiasmante, até porque o turista leva na ideia as imagens dos monumentos e não é ali que eles estão. O que estará, isso sim, é uma urbanização que em tudo parece querer replicar uma espécie de bairro de pescadores do... Algarve. Ainda os edifícios estão, na sua maior parte, no cimento e já se sente uma espécie de aridez branca a avançar...

Um pouco mais à frente, vê-se um arco do aqueduto local galgando a estrada. Junto deste, há três elementos de interesse: um casarão antigo abandonado, um palacete (em bom estado) e - o mais importante -, o chafariz monumental. Em estilo barroco, lança fresca (mas imprópria) água por baixo enquanto que, em cima, nos vai lembrando das penas do inferno. Em tempos idos, isto devia de provocar uma espécie de pasteurização do espírito...

Andando um pouco mais, pode-se virar à esquerda e entrar numa ruela a partir da qual temos belos enquadramentos do aqueduto espraiando-se por um campo agrícola (a imagem no começo deste texto). Tiradas as fotografias que o quadro exige, voltamos ao chafariz para junto dele atravessar (com muito cuidado) a estrada e ir ver os tanques do outro lado. Para matar a sede aos animais? Para lavar a roupa? Era para o que fosse, calculo.

O caminho para a área monumental de Santo Antão do Tojal pode ser feito à sombra do aqueduto. É um percurso de terra mas perfeitamente limpo, no fim do qual desembocamos numa pequena rua. Curva e contra curva e estamos junto de uma casa cujo único (e simples) interesse é uma porta cujo remate é "manuelino". Não se entusiasmem com o termo porque não há nada ali que nos remeta para o lado mais interessante do estilo.

Um pouco mais à frente está o fim abruto do aqueduto e as traseiras (ou não) do "palácio-fonte". A minha dúvida é que, quando um edifício tem uma fachada monumental, virada para uma praça e, do outro lado, nada nos atrai, é difícil chamar traseiras à única coisa que vale a pena ser vista. Adiante. Este palácio está hoje ocupado por uma associação recriativa. Não sei se no seu interior sobra algo que mereça uma visita. Certo é que o piso térreo é um grande e "limpo" espaço onde apenas se veem uma ou duas mesas de bilhar.

Palácio-fonte
Uma ruela divide o palácio-fonte do edifício ao lado. Alguns homens acumulavam-se ali em conversa acompanhada de umas cervejas e encostados a carros que tinham invadido a praça monumental da terra para serem estacionados junto ao seu ex-libris. Lembrei-me, por instantes, de um texto escrito por uma americana vivendo em Portugal e no qual ela criticava a incapacidade de os portugueses deixarem o carro a mais do que cinco metros da sua porta. Para poder tirar fotografias à esplendorosa fonte do palácio, tive de "levar" com a companhia de, pelo menos, meia dúzia de automóveis.

A Praça Monumental é uma espécie de quadrado onde encontramos, para além do já referido palácio-fonte, o Palácio dos Arcebispos (o tal também conhecido como sendo "da Mitra"), um centro paroquial em estilo Estado-Novo e, ainda, uma igreja. Tudo estava fechado, à boa maneira lusitana. E difícil seria que, numa terra onde os carros podem invadir a sua praça central, os monumentos fossem visitáveis.

Defronte da igreja, abre-se uma praça semicircular com uma estrada em frente e outra para a direita e que vai dar à entrada da quinta que servia o Palácio dos Arcebispos e onde hoje funciona a Casa do Gaiato. De repente, com a lembrança da rapaziada que por ali vi, apetece-me fazer uma piada envolvendo "mitra" e "mitras"... Conto até dez e a coisa passa...

Santo Antão do Tojal é isto. Um aqueduto, um chafariz e uma praça monumental onde os carros entram. Ainda há outros pequenos pontos de interesse (um passo processional, um cruzeiro, uma zona de paul), mas nada disso é suficiente para justificar - por si só -, uma visita à terra. São pequenas coisas que servem para "encher" um passeio e nada mais.

De novo sobre rodas, aproveitei para seguir a Rua Padre Adriano, ao longo dos muros da Casa do Gaiato. No fim do caminho, e após alguns solavancos, encontrei a tal estrada por onde eu devia de ter chegado. Ali estava ela, cruzando o campo até chegar à muralha de colinas depois da qual está Lisboa. Olhei a paisagem e imaginei o quão bela - e até monumental -, seria, antigamente, a chegada à capital do Reino. Se há coisa má que o progresso trouxe foi a destruição dos arredores lisboetas, a zona saloia, a área que nos deu o cognome de "alfacinhas" e que devia de ser, em tempos idos, de uma beleza magnífica. Ainda hoje, esta zona saloia está cheia de pontos dispersos onde podemos contactar com o passado de pequenas aldeias e grandes quintas de edifícios brasonados, assim queiramos procurá-los e estejamos dispostos a trocar algumas horas de centro comercial por pequenas "explorações" à volta da cidade grande. É só querer, é só querer...


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